L’île Rodrigues : une parenthèse paisible et sauvage !

Voyage offert par l’Office de Tourisme de l’île Maurice et de Rodrigues – Je garde néanmoins toute liberté sur la publication du contenu.

Comme la Réunion et Maurice, Rodrigues est une île volcanique de l’archipel des Mascareignes. Tout en étant autonome, elle dépend de l’île Maurice depuis son indépendance en 2002. Tous les Mauriciens que l’on a rencontré s’exprimaient de la même manière sur Rodrigues : « c’est l’île Maurice vingt ans en arrière ». Je l’interprète dans le sens où l’île est relativement épargnée par le tourisme, beaucoup plus sauvage, avec peu de grands hôtels notamment. C’est l’endroit parfait pour se reposer, vivre paisiblement à l’heure Rodriguaise, et profiter de la beauté de la nature…

J’ai particulièrement aimé cette parenthèse sur l’île Rodrigues, imprégnée par la culture créole, notamment pour cette rencontre absolument magique avec les tortues terrestres et pour la beauté des fonds marins.

La réserve de tortues terrestres François Leguat

J’adore les tortues, elles me fascinent. Alors quand j’ai lu le programme qui nous était réservé par l’Office de Tourisme, je n’avais qu’une hâte : visiter cette fameuse réserve François Leguat. Vous excuserez donc l’avalanche de photos qui va suivre mais c’est un peu l’apogée de mon séjour entre Maurice et Rodrigues !

François Leguat est le premier explorateur a avoir posé le pied sur l’île Rodrigues en 1691 avec un tout petit équipage, et à y survivre deux années avant de rejoindre Maurice sur une embarcation de fortune. Il a décrit, dans un récit de voyage, les différentes espèces animales et végétales, pour la plupart endémiques.

Avec la colonisation de Rodrigues, de nombreuses espèces ont disparu, notamment les tortues terrestres. En 2005, deux environnementalistes, Mary-Ann Stanley et Owen Griffiths, ont souhaité recréer l’écosystème originel de Rodrigues et d’en faire une réserve. Quand on y entre, on se sent effectivement dans un environnement très particulier, moi je me sentais comme dans Jurassic Park ! Après avoir réintroduit une flore indigène, il y a désormais 1200 tortues géantes d’Aldabra et tortues étoilées qui vivent dans la réserve.

Certaines vivent en autonomie mais la plupart ont besoin d’être alimentées, et elles sont particulièrement habituées à la présence humaine. Elles aiment – étrangement – les caresses, tendant leur tête comme de petits chats.

Je vous recommande la visite guidée, très pédagogique. On découvre aussi les deux grottes qui entourent la réserve François Leguat. Sans compter que cette visite contribue financièrement à la préservation et à l’évolution du sanctuaire.

François Leguat, giant tortoise & cave reserve
Site Internet | Anse Quitor, île Rodrigues | 7j/7 de 9h à 17h | Visite de 2h environ | 470 Rs (≈ 12€) par adulte et 235 Rs (≈ 5,85€) par enfant.

Visite de la « Caverne Patate »

Il y a beaucoup de cavernes sur Rodrigues (25 très précisément) et certaines se visitent. La Caverne Patate est une des principales attractions de l’île, avec plus de 1000 mètres sous-terrains. Elle descend à – 100 mètres et on est donc à certains moments sous le niveau de l’Océan. Les salles de la caverne sont très grandes, c’est magnifique à l’intérieur comme à l’extérieur, un plateau surplombant l’Océan.

La visite de la Caverne Patate est extrêmement encadrée. Il faut obtenir un permis délivré par son hôtel ou par le bureau « Terres » de Port Mathurin et réserver à l’avance. On est ensuite en tout petit groupe, avec un guide. Pour être tout à fait honnête, les guides se contentent d’éclairer certains stalactites et stalagmites aux formes incongrues pour leur trouver des ressemblances avec des bonhommes ou des animaux, rien sur la géologie ; c’est plus ludique que pédagogique ! Mais on ne peut pas visiter seul, et la Caverne Patate vaut le détour.

Caverne Patate
Site Internet | Visites guidées uniquement à 9h, 11h, 13h et 15h

Se promener à Port Mathurin

Port Mathurin est la « ville » de l’île Rodrigues. N’hésitez pas à y flâner, faire un petit tour au marché et à vous rendre dans le centre d’artisanat solidaire Care Co si vous souhaitez ramener quelques souvenirs locaux.

Déjeuner et cuisiner sur la plage avec « la Belle Rodriguaise »

L’hôtel « La Belle Rodriguaise » est tenue par Françoise et son mari. Avec son caractère bien trempé et sa vision de la vie toute créole, Françoise propose de cuisiner avec elle sur la plage. C’était un des meilleurs repas que j’ai mangé, bercée par les chants des cuisinières ! Nous nous sommes régalés de salade de papaye, de poulpe grillé… dans un décor idyllique.

La Belle Rodriguaise
Site Internet | Graviers, île Rodrigues | Déjeuner sur la plage sur réservation uniquement au +230 5875 0556 | Prix sur demande.

Visiter Rodrigues entre la Montagne Malgache, Trou d’Argent, du snorkelling à Rivière Banane…

Rodrigues est entourée d’un immense lagon. Les plages sont sublimes et désertes. C’est le paradis absolu du kite surf et des plongeurs. Rien qu’en snorkeling, on peut observer une grande quantité de poissons…

Nous avons également fait un tour de tyrolienne sur la Montagne Malgache. Le point de vue est très beau et l’aventure assez excitante. J’avoue que j’ai hésité très longtemps avant de me lancer. Je ne suis pas control freak mais j’ai toujours du mal à faire confiance à l’équipement en place. Surtout depuis que je fais de l’escalade et que je suis responsable de mon propre matériel. Au final, après avoir bien tout observé, je me suis lancée et c’était très fun, presque pas si effrayant que ça… (surtout que le groupe était vraiment nombreux et qu’on attendait longtemps entre les passages).

Un grand merci à Betty, de Trip in Wild, d’avoir immortaliser mon exploit sur la photo de droite ! 

Nous n’avons pas eu trop le temps de paresser sur les plages paradisiaques, mais si vous recherchez la tranquillité, il y a de nombreuses et sublimes petites criques, plus ou moins cachées. J’ai notamment eu un coup de coeur pour Trou d’Argent qu’on atteint au terme d’une petite marche de 15, 20 minutes dans un paysage digne de Miyazaki.

Tyrolienne Tyrodrig
Montagne Malgache | Difficulté facile mais parcours très aérien | 7j/7 de 9h à 17h | Durée : ≈ 45 minutes | Tarif : 1000 Rs par personne (≈25€).

Où dormir à Rodrigues ?

Il y a peu d’hôtels à Rodrigues. Il existe néanmoins de très jolis endroits. Nous dormions à Mourouk Ebony, un hôtel correct avec de belles piscines et une multitude de petits bungalows. La vue est magnifique sur la baie mais l’hôtel est beaucoup trop cher pour ses prestations (c’est un peu vétuste, le buffet n’est pas dingue et il y a pas mal de soucis d’eau) ; à ce prix-là à Maurice – 192€ – on s’attend à un hôtel vraiment luxueux. Un club de kite-surf est installé sur la plage, juste en bas, très pratique si vous faites un stage.

Nous avons également petit-déjeuné dans un très bel endroit, le Bakwa Lodge à Mourouk (en photos). La décoration est magnifique et le brunch délicieux. Enfin, la Belle Rodriguaise – dont j’ai parlé plus haut – propose également de très belles chambres avec vues sur l’Océan. Mon choix se serait plutôt porté vers l’un de ces établissements pour des tarifs plus ou moins équivalents. Il faut cependant réserver assez longtemps à l’avance.

Bakwa Lodge
Site Internet | Var Brulé, Port Sud-Est, île Rodrigues | Suite familiale à partir de 225€ par nuit (pour un minimum de 3 nuits).
La Belle Rodriguaise
Site Internet | Graviers, île Rodrigues | Chambre standard à partir de 117€, petit-déjeuner inclus | École de kite surf, cours de cuisine, massages, activités nautiques.
Mourouk Ebony Hôtel
Site Internet | Chambre double standard à partir de 192€, petit-déjeuner inclus | Formule demi-pension possible | École de kite surf et de plongée.

Je clos ici mon petit guide de Rodrigues, non exhaustif ! S’il n’y a pas une multitude de choses à visiter, c’est pourtant un très bel endroit pour des vacances. Encore une fois, c’est la déconnexion totale, les plages sont magnifique et épargnées par les touristes. Et si on aime l’Océan, les sports nautiques, Rodrigues est l’endroit rêvé.

Plus de renseignements sur l’île Rodrigues : 

8 commentaires sur “L’île Rodrigues : une parenthèse paisible et sauvage !

  1. La nature y semble si préservée, c’est magnifique!

  2. Le billet parfait pour que je commence à préparer mon voyage ^^

  3. Magnifiques photos! Rodrigues a l’air splendide :)

  4. Splendide cette île ! Et les tortues sont trop rigolotes :)
    Niveau colonisation-décolonisation, les locaux sont-ils propriétaires des infrastructures touristiques en général ou s’agit il d’investisseurs étrangers ? Quel était ton ressenti à ce niveau?

    • Et bien les trois hôtels que je cite dans mon article appartiennent à des locaux (et c’est le cas aussi de la plupart des activités). Contrairement à Maurice, Rodrigues est vraiment très préservé à ce niveau là !

  5. La couleur de l’ eau ! Les tortues !!! C’est magnifique ( par contre, dommage pour l’hotel)

  6. Les photos sont superbes ! On m’avait parlé de cette île à mon retour de La réunion. En effet, ça semble encore très préservé et tout aussi beau !

    Julie

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