Lectures intelligentes et légères pour l’été

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Jeune fille qui lit

C’est peut-être un peu snob de ma part, mais même l’été, je me refuse à lire de la « chick lit » ! Je reste persuadée que l’on peut trouver des livres très faciles à lire, légers, mais pourtant un peu plus intelligents que la moyenne des romans de gare. Et si j’en crois les commentaires de ce vieil article sur les livres qui m’ont marquée, nous avons un peu les mêmes goûts, vous et moi. J’ai donc sélectionné quelques uns de mes classiques de l’été.

Pour la plupart, ces livres traduisent très bien une époque, c’est en général pour cela que je les adore ; alors que les sujets traités sont plus futiles, à base d’histoire d’amour, de fêtes et de frivolités… Cette double lecture les rend forcément très intéressants ! Ils sont parfaits pour l’été, en vacances, pour ne pas trop se prendre la tête (tout en ne la mettant pas complètement de côté).

Chat et livre

Emma – Jane Austen : Emma est belle, riche, et l’héroïne de son petit cercle de connaissances dans son petit village du Yorkshire, Highbury. Comme elle s’ennuie beaucoup, elle joue les entremetteuses, persuadée d’avoir un don pour ça. Et il faut avouer qu’elle a alors surtout le don d’agacer les lecteurs ! Mais elle aussi très attachante, et comme elle commence à se retrouver toute seule à force de marier les couples autour d’elle, on s’intéresse quand même à ce qu’elle va devenir.

Les romans de Jane Austen se ressemblent tous un peu. J’ai souvent du mal à me souvenir si je les ai lus. Mais ils sont charmants, toujours très moqueurs de l’époque très puritaine à laquelle ils ont été écrits. Ce sont pour moi, les meilleurs romans de vacances et j’en relis certains avec plaisirs.

La dernière fugitive – Tracy Chevalier : Honor est anglaise et quaker. En 1850, elle part immigrer aux États-Unis, dans l’Ohio et découvre la nouvelle société américaine, déjà individualiste et hypocrite. Révoltée par l’esclavagisme, et par ses contemporains, Honor est une héroïne naïve et courageuse, la rendant à la fois drôle et inspirante.

Bien qu’étant un roman contemporain, La dernière fugitive nous immerge totalement chez les quakers américains, au temps de la conquête de l’Ouest et de la fuite des esclaves. Il y a beaucoup d’humour et de délicatesse dans ce roman que j’ai adoré lire l’été dernier. Je vous encourage d’ailleurs à lire d’autres livres de Tracy Chevalier, notamment La jeune fille à la perle.

Jézabel – Irène Némirovsky : Gladys est accusée du meurtre de son jeune amant. Lors de son procès, on l’accuse avec beaucoup de fascination pour essayer de comprendre son geste ; en retraçant les bribes connues de sa vie.

Irène Némirovsky – dont je dévore tous les romans – a longtemps décrit la société bourgeoise du début du siècle. Ici, j’ai moins été passionnée car peu attachée au personnage de Gladys, riche et sublime criminelle qui refuse de vieillir. Mais l’écriture est élégante et le sujet, intriguant, fait aussi beaucoup réfléchir.

Chéri – Colette : Léa de Lonval est une « vieille » courtisane. Elle va avoir cinquante ans et même si elle est toujours la maîtresse du jeune et beau « Chéri », elle se rend compte qu’elle vieillit et n’est plus aussi séduisante qu’avant. Un grand malheur quand on a vécut toute sa vie grâce à sa beauté…

Je ne vous en dis pas plus car on adore Léa de Lonval autant qu’on méprise ce vilain et lâche Chéri ! Le roman de Colette est réjouissant, très court, et nous décrit lui aussi merveilleusement bien l’époque des grandes courtisanes. Et, oui, c’est un peu le même thème que le Jézabel de Némirovsky mais en beaucoup moins triste.

La dame aux camélias – Alexandre Dumas fils : Armand Duval raconte son histoire tragique à un ami… Il est tombé très amoureux d’une cocotte, reine de l’époque, Marguerite Gautier (atteinte de tuberculose) qui, elle-aussi très amoureuse consent à renoncer à sa vie de mondaine. Malheureusement le père d’Armand demande à Marguerite de rompre pour préserver la réputation de la famille. Par amour pour Armand, Marguerite – la dame aux camélias – rompt brusquement avec Armand.

Vous connaissez forcément l’histoire de La dame aux camélias, surtout si vous avez vu Moulin Rouge, une adaptation très libre du roman (ou une des très nombreuses adaptations en film, ballet, opéra…). C’est évidemment un grand, grand classique génialement tragique, qui raconte en fait l’histoire d’amour qu’Alexandre Dumas a vécu avec Marie Duplessis, demi-mondaine elle aussi (le mot joli pour appeler les prostituées de luxe de l’époque). Leur manière de vivre est très bien décrite, c’est passionnant de connaître cet aspect de la société du XIXème siècle.

Jeune femme lisant à la fenêtre

Bel Ami – Guy de Maupassant : Tout réussi à George Duroy, grâce à son arrivisme, sa séduction, et son opportunisme. Il sait se placer, rendre les femmes amoureuses, il est beau et, parti de rien, devient vite la coqueluche du tout Paris.

L’ascension de Bel Ami est fascinante car du côté de Maupassant, le lecteur ne peut s’empêcher de trouver abject ce personnage charmeur mais arriviste. Écrit à la fin du XIXème siècle, le roman évoque aussi la politique coloniale, le capitalisme exarcebé… Finalement, on pourrait très bien le transposer à aujourd’hui, il n’a pas pris une ride !

Arsène Lupin, gentleman cambrioleur – Maurice Leblanc : Comment Arsène Lupin, épris de Clarisse d’Étigues sous le pseudonyme de Raoul d’Andrésy, va-t-il se révéler le plus grand – et élégant – cambrioleur de tous les temps ?

Qui dit été dit forcément roman policier ! Y-a-t-il des romans policiers plus légers, drôles et passionnants que les Arsène Lupin ? Je ne me lasse pas de les relire encore et toujours, et les dévore en vacances, il y en a toujours un que je n’ai pas lu !

La Princesse de Clèves – Madame de La Fayette : À la cour des Valois, la très vertueuse Mademoiselle de Chartre épouse – par raison – le gentil Prince de Clèves, fou amoureux d’elle (il faut dire qu’elle est très belle). Malheureusement, elle rencontre lors d’un bal le duc de Nemours et en tombe éperdument amoureuse. Elle va tout faire pour ne jamais céder à sa passion, ayant juré fidélité à son mari.

C’est peut-être le roman le plus difficile à lire de la sélection car il y a beaucoup de personnages mais c’est LE livre de la préciosité par excellence. Il n’est pour autant jamais « culcul » et nos petits coeurs d’adolescentes se réveillent forcément à la lecture de cette histoire d’amour impossible, si raffinée.

Lectures dans un van

Ainsi soit Benoîte Groult – Catel : la biographie dessinée – et pas à la manière de Bécassine, seule référence bédéphile de Benoîte Groult – de cette auteure féministe.

Je ne connaissais pas l’oeuvre de Benoîte Groult avant de lire ce roman graphique de Catel mais j’aime énormément les BD de cette dernière. J’ai donc acheté Ainsi soit Benoîte Groult les yeux fermés. Cette fois, Catel raconte ses rencontres avec la journaliste et romancière avec beaucoup d’humour. Il faut dire que Benoîte Groult était un sacré personnage !

Tamara Drewe – Posy Simmonds : Beth Hardiman possède avec son mari une jolie fermette dans un tranquille village anglais. Elle organise des retraites pour les écrivains afin qu’ils trouvent l’inspiration. Le calme règne jusqu’à l’arrivée de Tamara Drewe, une jeune femme libre, plutôt canon !

Ce n’est pas vraiment de la bande dessinée, c’est un vrai roman graphique. Posy Simmonds utilise un procédé vraiment unique mêlant dessins, bulle de BD, et textes. L’histoire est géniale, très drôle – légèrement sarcastique – et le graphisme délicat.

Je n’ai plus qu’à vous souhaiter une bonne lecture, et un bon été ! N’hésitez pas à partager avec moi vos lectures estivales dans les commentaires. Je me remets quant à moi aux Rougon-Macquart, mais je prévois de faire quelques pauses…

Sources des images : Pinterest.

26 commentaires

  1. Quelle jolie liste !
    Tu m’as donné très envie de lire Chéri, de Colette. Et puis, tu parles de beaux classiques : comment se lasser de Jane Austen ? Son univers n’en finira jamais de m’emporter à chaque lecture.
    Bel été à toi !

  2. Une très belle sélection qui tombe à pic car je suis en manque de lecture pour l’été car j’ai déjà lu tous les romans de Jane Austen (la meilleure pour les romans d’été !) :) Peut être que la Princesse de Clèves prendra la relève des héroïnes anglaises ?

  3. Jolie liste! J’ajoute sans hésiter « Chéri » à ma pile à lire et je me permets de suggérer quelques classiques merveilleux: l’éternel romantisme de « Jane Eyre » de Charlotte Brontë ou la nouvelle traduction excellente de « Rebecca » de Daphné Du Maurier, pour quelques frissons délicieux. Du côté des américains, le monument « Des souris et des hommes » de Steinbeck ou le fabuleux et très new-yorkais « Petit déjeuner chez Tiffany » de Truman Capote.
    On va se régaler!

    • Jane Eyre et Des souris et des hommes sont deux livres que j’adore, j’ai hésité à les mettre mais je me disais qu’ils n’étaient pas forcément très légers… J’avais adoré « De sang froid », je file m’acheter « Petit déjeuner chez Tiffany », merci beaucoup pour cette bonne idée !

  4. Sophie Roger 12 juillet 2016

    Pour ma part, il y aura évidemment de l’Outlander T2, voire T3. Et du Daphné du Maurier également, j’aime tellement son style d’écriture. En revanche, je ne connais pas Irène Nemirovsky mais ça me donne envie de me pencher dessus.

  5. Une liste assez « classique »! Je suis tentée par l’histoire de la vieille courtisane de Colette. L’histoire m’intrigue et d’après ce que tu écris, ça a l’air d’être assez nostalgique et tendre à la fois…
    C’est toujours chouette d’avoir les avis des autres sur les romans, je trouve ça très inspirant! ;-)

  6. Pour moi aussi, impossible de lire de la chick lit ou alors en VO (ça permet au moins de faire travailler son anglais) C’est drôle, je viens aussi le lire Ainsi soit Benoite Groult et de la découvrir, du coup il va surement y avoir Ainsi soit elle dans mes lectures de l’été!

  7. Sinon dans un autre genre, mais qui reste léger et vraiment intéressant, j’adore lire des biographies : c’est souvent aussi riche qu’un roman, mais avec un ancrage dans le réel qui rend la lecture encore plus forte. Quelques unes qui m’ont marquées : Et devant moi le monde, de Joyce Maynard, Just Kids, de Patti Smith, Diego et Frida, de JM Le Clézio, …

  8. J’adore les romans de Tracy Chevalier ! Je suis en train de lire Anna Karenine et je me régale !
    Merci pour la sélection inspirante de romans & de photos !

    • Je te comprends, Anna Karénine c’est génial ! Je ne l’ai pas mis dans ma sélection car il est quand même plus difficile à lire…

  9. Très jolie sélection, d’autant que j’aime beaucoup les classiques ! J’ai adoré « la dame aux Camélias », La Princesse de Clèves etc. J’ai récemment fini « Lettre d’une inconnue » de Stefan Zweig, une histoire d’amour mais loin d’être mièvre que tu connais sûrement. Dans un genre très différent mais magnifique aussi « le Sourire étrusque » de Sampedro, ou plus léger mais drôle, agréable et plus récent « Et je danse aussi » de Bondoux et Mourlevat. Dans les romans que tu proposes, j’avoue que je n’ai jamais osé lire Jane Austen car j’avais toujours eu peur que ce soit un peu cul-cul la praline, mais ton billet me donne envie de tester, je pense que ça pourrait me plaire !

    • Alors oui bien sûr, j’ai lu « Lettre d’une inconnue » et beaucoup de Zweig, je suis une grande fan ! Je ne connais pas du tout les deux livres que tu évoques, je vais les ajouter à ma liste.

      PS : Jane Austen, c’est un tout petit peu cul-cul, mais c’est quand même très chouette et ça nous apprend beaucoup des moeurs et de la société Britannique de l’époque, beaucoup plus que dans les livres d’histoire !

  10. Hello! Je découvre ton blog grace à Hellocoton et je suis ravie car je pense que nous avons pas mal de goûts communs (je suis une fans de Irène Némirovsky). J’ai un peu du mal à me rertouver dans tous ces articles sur la littérature YA. Non pas que je juge cela « moins bien », ce n’est simplement pas ma tasse de thé. En ce moment je lis « L’amie prodigieuse » d’Elena Ferrante et c’est une parfaite lecture d’été. Un quartier pauvre de Naples, les années 50 et deux petites filles douée pour les études qui vont pourtant avoir deux destins très différent…
    Je n’ai jamais lu d’ Arsène Lupin mais tu me donnes très envie de m’y mettre. Bonne lecture :)

  11. Au fait, pour les parisiens, l’adaptation de Tamara Drewe passera au cinéma en plein air à la Villette ! Mais il faut lire Posy Simmonds, c’est tellement bien

    • Merci pour la précision, j’ai aussi vu les films et c’est vrai qu’il est très chouette. Mais oui, il faut aussi lire la BD !

  12. Merci pour tous ces chouettes romans !
    Moi, en ce moment, je suis plus du genre livre tiré d’une histoire vraie, notamment sur ce qu’il se passe en ce moment avec Daech. Ce n’est pas très joyeux mais je trouve les témoignages bouleversants et ils m’ont ouverts les yeux sur pas mal de chose !

  13. Ta liste est très intéressante ! J’ai lu plusieurs titres proposés, je prends note pour ceux qui m’intéressent. En ce moment je lis La Fortune des Rougon (ça m’a fait rire de voir en fin d’article que c’est également ton programme :)) et Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur. J’ai pris en plus dans ma valise un livre sur l’histoire de la pensée de l’Antiquité à nos jours (vaste projet, je ne pense pas du tout le lire en entier mais plutôt le picorer) ; un livre sur la psychogénéalogie et La vie rêvée d’Ernesto G. de Guenassia.

    Dernièrement, j’ai aimé Cevdet Bey et ses fils de Pamuk ; La Reine Margot et Belle du Seigneur.

  14. Hello ! Jolie Sélection ! Je lis beaucoup de choses très différentes. Parfois ce sont des « romans de gare » & parfois ce sont de grands classiques ! Ce qui est sûr c’est que je ne pars jamais en vacances sans au moins une valeur sûre dans ma sélection ! Et bien souvent, c’est Jane Austen qui l’emporte ! Je trouve ces romans parfaits pour l’été !
    En tout cas je suis contente d’être tombé sur ton blog via Hellocoton ! ;)
    A bientôt,

    Marine (DeuxAimes)

  15. Merci pour cette sélection de livres à découvrir ou à re-découvrir ! Ayant lu une partie des livres dont tu parles (je reste une incondtionnelle de Jane Austen), je viens mettre mon grain de sel… Pour ma part, même si j’apprécie les classiques, je conseille des livres plus contemporains : Le cœur cousu, notamment, de Carole Martinez, une belle histoire de femmes, dans la lignée de Gabriel Garcia Marquez et d’Isabel Allende (d’ailleurs, je recommande la Maison aux Esprits…Fan-tas-tique !); je recommande aussi Il faut qu’on parle de Kevin, de Lionel Shriver, une histoire de maternité et d’éducation… Quant aux romans policiers, je conseille ceux de Dennis Lehanne (bien sombres) et d’Arnaldur Indridason…Pour changer de registre, j’aime beaucoup Arto Paasilinna et pour frissonner un peu, beaucoup…bien sûr, le grans Stephen King !

  16. OOOUUUPS, une faute de frappe…le grand Stephen King…Et je dois ajouter que je ne partage malheureusement pas ton engouement pour Bel-Ami…On ne peut pas tout aimer, n’est-ce pas? :)

  17. Je suis comme toi, je n’aime pas perdre mon temps à lire des niaiseries, je veux lire des beaux romans, et ce toute l’année :D merci pour ce post! Je note certains titres qui me font envie! des bisous <3

  18. Merci pour cette superbe liste! Je pense lire pas mal cet été, tu ajoutes d’avantage de motivation à mon envie!

    [lien supprimé]

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